La guía definitiva para tu primer viaje a Japón

Arrancamos el repaso a nuestro más reciente viaje a Japón con una completa guía del itinerario que hemos seguido, como lo hemos planeado, cuanto nos hemos gastado y que nos hemos llevado en la maleta, así como una lista de recomendaciones a tener en cuenta si tu también tienes planeado viajar al país nipón.

Esta guía pretende ser la recopilación más completa de información para planear tu primer viaje a Japón ya que ha sido la que nosotros hemos seguido en el nuestro. Además, he añadido todas las correcciones”post-viaje” que he considerado oportunas para hacer de esta guía la herramienta más útil posible para ti (aunque acepto todo tipo de sugerencias que la hagan mejorar aún más).

NOTA: Las conversiones a euros que aparecerán al lado de los precios en yenes son solo orientativas, ya que dependen del cambio de la moneda.

Cuando ir y clima

Lo primero que hay que tener en cuenta para planificar un viaje a Japón es, desde luego, buscar el mejor momento para ir. Cualquier momento del año es bueno y cada estación ofrece un paisaje diferente y oportunidades distintas.

También depende mucho de la zona del país que vayas a visitar, ya que al tratarse de un país que abarca desde zonas montañosas y de nieve en el norte hasta entornos tropicales en el sur, el rango es realmente amplio.

Anochecer sobre Osaka desde el Umeda Sky Building

Anochecer sobre Osaka desde el Umeda Sky Building

Mis recomendaciones estarán mayormente centradas en la zona central del país, que es donde se encuentran las ciudades más grandes y que suelen ser el primer destino por el que comenzar a afrontar una buena experiencia nipona.

Rio Kamo a su paso frente al área de Pontocho, Kyoto

Rio Kamo a su paso frente al área de Pontocho, Kyoto

Te interesará saber que la época de lluvias es en mayo y junio. Julio y agosto son los meses más calurosos mientras que septiembre y octubre se adentran en la temporada de tifones. De hecho, nosotros llegamos a Tokio justo con los últimos coletazos de un tifón sobre nuestras cabezas.

Durante los meses de diciembre a febrero es ambiente es frío y con frecuentes nevadas en la mitad norte, alcanzando en ocasiones a la ciudad de Tokio.

Por tanto las épocas más recomendables para viajar son primavera y otoño, ya que contarás con temperaturas suaves y buen tiempo en general. Súmale además que en esas fechas suceden dos de los eventos más importantes del año en el país, el sakura en primavera y el momiji en otoño, y tendrás el cóctel perfecto.

Documentación y seguridad

Si tienes nacionalidad española, viajar a Japón no requiere ningún tipo de tramite de visado, gracias a los acuerdos bilaterales entre ambos países. Basta con tener el pasaporte con una fecha de caducidad mayor a 6 meses y el visado te lo harán rápidamente en el aeropuerto al llegar.

Si tu nacionalidad es otra, revisa la normativa de tu país que te explicará como proceder en tu situación particular.

Calles de Dōtonbori, Osaka

Calles de Dōtonbori, Osaka

El país tiene fama de ser muy seguro y con un nivel de delincuencia muy bajo. Desde luego, después de haber estado dos veces en Japón, no puedo estar más de acuerdo.

Eso no quiere decir que no debas tomar las precauciones habituales recomendables en todo viaje, ya que delincuencia baja no quiere decir delincuencia cero y siempre puede haber algún espabilado o espabilada buscando al primer incauto despistado.

Skyline de Tokyo y el Rainbow Bridge desde Odaiba, en Tokyo

Skyline de Tokyo y el Rainbow Bridge desde Odaiba, en Tokyo

Las leyes en Japón difieren en muchos aspectos de las españolas o europeas, por lo que es importante respetar todas las normas, avisos y señalizaciones que veas en tu camino. No dudes en preguntar en caso de duda a cualquier policía, ya que te ayudarán sin dudarlo. Son muy estrictos en el cumplimiento de la ley pero, precisamente por ello, también harán lo posible para ayudarte a comprenderla.

Eso si, muy importante, lleva siempre contigo el pasaporte por si te solicitan identificación. A nosotros nunca nos lo han solicitado pero, si en algún momento llegara a sucederte, pueden llevarte a comisaría y hacerte esperar hasta que alguien pueda ir a buscar tu documentación al hotel o donde sea que la tengas. Si la has perdido, contacta rápidamente con la embajada sin dudarlo.

Rezando en Nara

Rezando en Nara

Respecto a los ciudadanos, la legendaria amabilidad de la que siempre se habla sigue estando por encima de cualquier alta expectativa que te hayas formado. Siempre consiguen sorprenderme, aun sabiendo que son extremadamente serviciales, siempre en aras de hacerte sentir como en casa.

Comprobarás que su nivel de ingles es normalmente escaso, pero a pesar de ello siempre intentan hacerse entender. De hecho, es fácil que te encuentres en la situación de preguntarle algo a alguien que no hable ni una sola palabra en inglés pero se vuelque en ayudarte, aun sin saber que es lo que realmente le has consultado.

Esto seguramente te generará situaciones realmente confusas en ocasiones (y acabarás echándote unas buenas risas, a pesar de quedarte igual que al principio).

Calle Dōtonbori, en Osaka

Calle Dōtonbori, en Osaka

También nos sucedió la situación contraria, en la que una señora, viéndonos consultar un mapa durante no más de cinco segundos (no estábamos perdidos, solo verificando que estábamos en el buen camino) se lanzó a por nosotros, hablando un más que correcto inglés, a ofrecernos su ayuda.

No perdimos la oportunidad de preguntarle todo lo que se nos ocurrió que pudiéramos necesitar e incluso acabó escribiéndonos algunas frases útiles en japonés para enseñarle al conductor de autobús en nuestra siguiente visita.

Transporte

Mientras que en Tokio y Osaka el medio de transporte que más hemos utilizado ha sido el metro, en Kioto el autobús fue el mejor medio para recorrer la ciudad cómodamente.

  • Desde el aeropuerto:

Para ir del aeropuerto de Narita o Haneda, tienes múltiples opciones, por lo que te recomiendo que le eches un vistazo a los enlaces que te facilito. Nosotros llegamos a Narita y nuestra mejor opción fue la Access Express, por ¥1.330 (10€):

access express

  • En metro:

En Tokio el metro funciona muy bien, pero hay que tener en cuenta que en la ciudad operan dos compañías distintas y de manera independiente: la Tokyo Metro y la Toei. Esto implica que, salvo que hayas comprado el bono que permite viajar en ambas indistintamente, tendrás que ser siempre muy consciente de en que linea debes ir para alcanzar un destino u otro.

Metro en Tokio

Metro en Tokio

La linea Toei será tu mejor elección para ir a Asakusa o Shinjuku, mientras que la Tokyo Metro te cubrirá el resto de la ciudad. Además, en Tokio hay muchas estaciones de tren convencionales, de la JR Line (que podrás utilizar con el JR Pass si es que lo has adquirido y activado) que te permitirán desplazarte a ciudades periféricas del área metropolitana de Tokio.

Estas estaciones están también repartidas por toda la ciudad, no solo en la estación central, por lo que revisa si tienes alguna cerca de tu alojamiento ya que puede facilitarte mucho las cosas si tienes pensado ir a lugares como Yokohama, Kamakura o incluso al Museo Ghibli. Este es el mapa de metro de Tokio.

El precio del metro depende de la estación a la que vayas, pero está entre ¥170 y ¥250 (1,5€-2€). Hay algunas lineas especiales, como la Yurikamome que va a Odaiba, cuyo precio es de ¥320 (2,5€).

Metro en Tokio

Metro en Tokio

En Osaka el metro es extremadamente sencillo, sobre todo si primero has estado en Tokio. Con dos o tres lineas y en no mas de 4 o 5 paradas como mucho, podrás cubrir todos los puntos de interés de la ciudad.

De hecho, seguramente la que más utilices sea la linea M y puede que la K para algún destino concreto. Aquí tienes el mapa de metro de Osaka, para que te hagas una idea.

Metro en Tokio

Metro en Tokio

  • En autobús:

En Kioto, el autobús tiene una red impresionante, con decenas de lineas cubriendo toda la ciudad y muchas de ellas llevándote directamente a las entradas de los templos y palacios que seguramente querrás visitar.

Aunque un buen mapa te será de ayuda para saber que número de autobús debes coger para ir a uno u otro lugar, es bastante fácil saber a donde se dirige el autobús ya que sus indicaciones incluyen todos los puntos turísticos y que parada es la mejor para bajarte. Este es el mapa de autobuses de Kioto.

Eso si, recuerda que en Kioto al autobús se sube por la puerta trasera y se paga al salir, por la puerta delantera. Hay un bono de tarifa plana de 1 día por ¥500 (4€) por lo que, si tienes previsto coger mas de dos veces el autobús en el mismo día, el bono te saldrá a cuenta. Se puede comprar en la mayoría de autobuses, pidiéndoselo al conductor. El precio normal por viaje, sea a donde sea, es de ¥230.

Calles de Kioto

Calles de Kioto

Autobús en Kioto

Autobús en Kioto

  • En tren interurbano:

Por último, las lineas de tren interciudad, la mayoría de ellas operadas por JR, funcionan realmente bien.

En lo que concierte a estos trenes, la recomendación más frecuente es la de adquirir el Japan Rail Pass, un bono de tren para turistas que se puede adquirir por 7, 14 o 21 días. Solo se puede comprar desde fuera del país, por lo que decidir si adquirirlo o no dependerá de tu plan de viaje y hay que hacerlo con antelación.

El bono solo aplica a trenes del grupo JR, pero dado que eso cubre gran parte del territorio japonés, te cubrirá prácticamente todos tus desplazamientos interurbanos.

Al igual que pasaba con las lineas de cercanía en Tokio de JR, la frecuencia de trenes es enorme, de puntualidad extrema y con un sistema de avisos excelente que te avisan de si hay algún retraso, incluso si solo llega uno o dos minutos más tarde de lo previsto.

Viajando en Shinkansen

Viajando en Shinkansen

Viajando en Shinkansen

Viajando en Shinkansen

Tal es la puntualidad, que en una ocasión nos subimos al tren equivocado, por llegar al anden solo un pelín antes de la hora de salida del nuestro. Así, nos subimos al tren anterior, que salía tres minutos antes, cuando el nuestro aun no había entrado en ese mismo anden.

En definitiva, alcanzan tal nivel de sincronización que, si el cartel pone que tu tren sale a las 17:54, asegúrate de que no te estés subiendo en el que sale a las 17:51 de la misma vía y con destino distinto.

En este mapa de trenes JR de Japón puedes tener una visión general de las lineas. La web de Hyperdia y Google maps serán tus mejores aliados para acertar con el tren y conocer los precios.

Preguntar en el punto de información de la estación también será una buena idea, ya que nos han llegado hasta a enseñar una foto del tren que debíamos coger, para que no nos equivocáramos (y al final, aún así, metimos la pata).

Tren

Tren

Tranvía en Kioto

Tranvía en Kioto

Alojamiento

Las opciones son tantas que dependerá de tu estilo de viaje y presupuesto el que te decantes por una u otra.

Nosotros, como tal vez ya sepas, somos muy fans de los hostels y, teniendo en cuenta la cada vez mayor variedad y gran calidad de estos en general, y en Japón en particular, recomendamos mucho esta opción.

Los alojamientos en los que hemos estado en este viaje no tienen nada que envidiar a muchos hoteles, teniendo siempre los servicios habituales de hostels que te permiten moverte a tu aire, disfrutar de zonas comunes y tener a tu disposición todo tipo de información para tus visitas. La posibilidad de comentar detalles con otros huéspedes, disfrutar de servicio de cafetería y muchos más detalles son siempre de agradecer.

Nuestro coste medio de alojamiento ha sido de ¥3.300 (26€) por persona y noche, realmente muy ajustado y estando en sitios modernos, cuidados y extremadamente pulcros.

Alojamiento en Tokio

Alojamiento en Tokio

Si los hostels no son lo tuyo y prefieres un hotel convencional, el rango de precios es muy amplio también y no es difícil encontrar a precios razonables hoteles con su servicio de recepción, su habitación amplia con baño privado y demás comodidades.

Incluso si buscas bien, puedes encontrar alojamiento a precios similares a algunos buenos hostels. Por ello, si la parte más social de los hostels no te convence, no dudes en echar un ojo a los precios y ofertas de hoteles y comparar.

Nuestro apartamento en Kioto

Nuestro apartamento en Kioto

Otra opción es la de alojarse en un ryokan y experimentar el estilo tradicional de pernocta, habiendo también establecimientos de amplia variedad de precios (hay hostels o guest houses orientados también a este estilo).

Nosotros, en este viaje, optamos por no castigar a nuestra espalda durmiendo en un futón, porque nos conocemos y somos muy brutos cuando viajamos y sabemos que el descanso es primordial para poder mantener nuestro exigente, pero altamente satisfactorio, ritmo de viaje 😉

Por ello, en Kioto, nos quedamos muy satisfechos con el miniapartamento con el que nos encontramos y que nos dio toda la independencia que podíamos desear a un precio excelente.

Nuestro apartamento en Kioto

Nuestro apartamento en Kioto

Los hoteles capsula son también otra curiosidad del país, pero, según los precios que hemos visto, no son más baratos que las opciones ya mencionadas. Por ello solo lo recomendamos si quieres experimentar por una noche la sensación de dormir en estos espacios reducidos, como la curiosidad que es, pero no como una vía de ahorro en alojamiento.

Dinero

El Yen es la moneda oficial del país y, dependiendo del precio de la divisa, tu presupuesto podrá beneficiarse de un buen cambio.

En mi primer viaje al país el cambio era extremadamente favorable, ya que por cada euro me dieron ¥150. En este segundo viaje conseguimos de media ¥130 por cada euro, lo que también estuvo muy bien. De todas maneras, el cambio no debería preocuparte demasiado.

Al fin y al cabo lo importante es disfrutar la experiencia, pero si además el momento es bueno y consigues más yenes por euros, más dinero tendrás para darte algún que otro capricho 😉

Yenes

Yenes

Nosotros siempre cambiamos al llegar al aeropuerto en Japón, ya que es uno de los lugares con mejor cambio. Puedes encontrar alguna oficina de cambio más favorable (puedes conseguir uno o dos yenes mas por euro), por ejemplo en el centro de Tokio. Pero la ventaja del aeropuerto es que puedes cambiar dinero y disponer de yenes desde el primer momento para comenzar a moverte y sin tener que perder el tiempo buscando oficinas de cambio, ya que por la del aeropuerto vas a pasar, si o si.

En cualquier caso, el dinero siempre cámbialo en destino, nunca en tu propio país (aunque no está de más que te informes si quieres). Ten en cuenta que si en tu banco u oficina de cambio española tienen yenes es porque han tenido que comprarlos previamente bajo demanda y eso te lo van a cobrar a ti.

En definitiva, tiene cierta lógica que el mejor sitio para comprar yenes sea Japón, ¿verdad? 🙂

Playa Yuigahama en Kamakura

Playa Yuigahama en Kamakura

Otra pregunta que te harás será ¿Cuanto dinero cambiar? Pues nosotros hicimos una estimación del presupuesto que necesitaríamos para pagar alojamientos, transportes y un presupuesto diario para comida y entradas. En base a eso, tomamos la decisión.

Preferimos quedarnos cortos y luego volver a cambiar dinero los últimos días e ir ajustando el presupuesto para intentar quedarnos con el menor numero de yenes posibles al final del viaje. Así evitaríamos tener que traérnoslos de vuelta o tener que gastarlos a la fuerza en el aeropuerto a la vuelta.

Lo que si llevamos fueron € en efectivo de sobra, para poder cambiar con comodidad. De hecho, los dos últimos días fuimos cambiando euros a yenes día a día, de 50€ en 50€ e incluso 20€, aprovechando las máquinas de cambio tipo cajero que nos íbamos encontrando en los rincones de Osaka.

El cambio era un poco peor, pero tampoco mucho y en cantidades como 50€ o 20€ casi no suponía un problema, teniendo en cuenta la comodidad de ir decidiendo sobre la marcha. Llegamos a cambiar cantidades pequeñas dos veces en el mismo día solo para ir ajustando bien.

Comida

Comer en Japón es una autentica delicia y a precios irrisorios. No hay mucho más que decir.

Kinryu Ramen en Dōtonbori, Osaka

Kinryu Ramen en Dōtonbori, Osaka

A continuación te comento las diferentes alternativas que hemos utilizado recurrentemente para improvisar una cena, llevar algo de comida para excursiones de un día o simplemente comer algo o beber algo para combatir el calor:

  • Restaurantes y puestos de comida: En Japón los restaurantes normalmente están especializados en unos pocos platos y la filosofía es entrar, ser atendidos rápidamente, comer rápido también y que entren los siguientes. Esto a los restaurantes les da un nivel de rotación altísimo y les permite tener unos precios muy bajos, incluso en zonas muy turísticas.
    Por ello, si ves colas en el exterior de alguno, no te preocupes porque la espera será poca debido a esa rotación y en nada estarás comiendo.
    Por si fuera poco, prácticamente todos los restaurantes exhiben replicas de los platos en el escaparate o con fotos, por lo que elegir que comer o que restaurante tiene una especialidad que te apetezca probar es extremadamente sencillo.
Escoge tu cena!

Escoge tu cena!

Ramen

Ramen

Cenando ramen en Dotonbori

Cenando ramen en Dotonbori

Además siempre tienes visible el precio en la entrada y sabrás de antemano exactamente que es lo que vas a pagar. Sin sorpresas.

Incluso hay restaurantes con una máquina expendedora de tickets fuera, por lo que primero pagas y luego le entregas al encargado un ticket con la comida exacta, sin tener que explicar nada.

Además, siempre está incluida el agua o té sin limites, por lo que, salvo que quieras alguna otra bebida especial, no tendrás problema para hidratarte. Extremadamente sencillo y práctico.

Katsudon

Katsudon

Gyozas

Gyozas

Normalmente, hemos comido o cenado por entre  ¥600-¥1.000 (5 – 8€) cada uno, llegando a darnos un buen homenaje en un restaurante más orientado a celebraciones familiares, y por lo tanto a compartir tiempo en la mesa (cosa que no suele ser frecuente en los anteriormente mencionados). ¿Cuanto pagamos? pues ¥2.000 (16€) por cabeza, comiendo como si no hubiera un mañana y acompañándolo incluso con unas copas 😉

Izakaya

Izakaya

Yakitori

Yakitori

Eso si, ten en cuenta que el café, la cerveza y el alcohol en general son caros. Fue habitual pagar ¥500 (4€) por un café y lo mismo por una cerveza, casi lo mismo que el presupuesto para comer.

Cafés

Cafés

  • Combini: Socorridos a cualquier hora, ya que te puedes encontrar con cajas de bento, onigiris y otras cositas interesantes para llevar, o incluso comer allí.
    De noche, si llegas a tu alojamiento muy tarde, será tu mejor opción para cenar algo, ya que tendrás alguno a menos de 200 metros. Seguro. Además, de noche, los precios suelen ser más baratos en los productos frescos.
Combini

Combini

Cena de combini

Cena de combini

  • Supermercados: Más baratos que los combini, desde luego, y con bastante variedad. El problema es que hay menos y normalmente en zonas más residenciales y no tan turísticas, por lo que puede costar más tener alguno de mano.
Supermercados en Japón

Supermercados en Japón

Supermercados en Japón

Supermercados en Japón

  • Tiendas de sushi: Si te encuentras alguna a ultima hora, tendrás descuentos de hasta el 50 o 70% ya que no es frecuente que lo vendan de un día para otro.
    La frescura sigue siendo excelente ya que no han pasado ni 12 horas desde que los han hecho, en el peor de los casos.
Sushi en el Tsukiji Market, en Tokyo

Sushi en el Tsukiji Market, en Tokyo

  • Maquinas de refrescos: Si quieres refrescarte en algún momento de tu recorrido, simplemente detente, mira alrededor y te garantizo que a menos de 50 metros tendrás una máquina expendedora de bebidas con una variedad enorme.
    El precio es ridículo. Van desde los ¥100 (aprox. 0,80€) hasta los ¥180 (aprox. 1,50€) la más cara que hemos visto. Café en lata de todo tipo, bebidas isotónicas, refrescos gaseosos y, la joya de la corona para nosotros, la fanta de uva (y si no que se lo digan a Made, que estuvo con síndrome de abstinencia una vez estuvimos de vuelta de viaje).
Máquinas de refrescos

Máquinas de refrescos

Máquinas de refrescos

Máquinas de refrescos

  • Curry Company: Nuestro pequeño gran descubrimiento. Esta cadena de restaurantes especializado en Tonkatsu (un filete empanado) con salsa de curry con distintos niveles de picante fue uno de nuestros favoritos (aun a día de hoy echo de menos un buen plato de esos…).
Tonkatsu en Curry Company

Tonkatsu en Curry Company

Gastos

Para nosotros, al igual que para ti, uno de los objetivos principales al viajar es intentar maximizar el presupuesto asignado, intentando ahorrar en medida de lo posible sin renunciar a nuestro concepto de confort.

Este viaje, de hecho, fue probablemente uno de los de gran presupuesto que mejor hemos ajustado últimamente, obteniendo un muy buen resultado.

Los alojamientos en los que hemos estado han sido de 10, hemos disfrutado de una amplia variedad de gastronomía y nos hemos dado algún que otro homenaje.

Mercado de Nishiki, Kyoto

Mercado de Nishiki, Kyoto

De hecho, el gasto en trenes para movernos entre las ciudades que teníamos planeadas lo hemos ajustado hasta tal punto que ni siquiera nos salió rentable comprar el Japan Rail Pass.

Esto fue debido a la decisión de volar a Tokio de ida y planificar el vuelo de vuelta desde Osaka. Por el mismo precio que un vuelo ida/vuelta a Tokio, conseguimos evitar tener que volver en tren desde Osaka a Tokio de nuevo, lo cual supone un considerable ahorro al no tener que tomar el shinkansen de vuelta por ¥13.910 (unos 100€) que haría que adquirir el Japan Rail Pass si compensara.

Bosque de bambú en Arashiyama, Kyoto

Bosque de bambú en Arashiyama, Kyoto

A continuación te muestro un resumen completo de los gastos que hemos realizado en este viaje a Japón, con el porcentaje del presupuesto que hemos dedicado a cada concepto:

Categoría Precio (¥) Precio (€)
Transporte 913,61 € (53%)
 Avión 630,60 €
 Trenes España 78,20 €
Tren ¥20.970 165,38 €
 Metro ¥2.480 19,56 €
 Autobús ¥960 7,57 €
 Ferry ¥1.560 12,30 €
Alojamiento 317,62 € (19%)
Tokio ¥17.200 135,65 €
 Kioto ¥17.374 137,02 €
 Osaka ¥5.700 44,95 €
Alimentacion 236,55 € (14%)
 Comida ¥25.119 198,10 €
 Bebida ¥1.561 12,31 €
 Café ¥3.314 26,14 €
Entradas 67,39 € (4%)
¥8.545 67,39 €
Otros 170,85 € (10%)
 Seguro de viaje 61,50 €
 Souvenires ¥13.865 109,35 €
TOTAL 1.706,01 €

Como puedes ver, el monto total del viaje por persona ha sido de unos 1.700€ para un viaje de 2 semanas por lo que creo que podemos decir que conocer Japón no tiene por que ser tan caro como pueda parecer en un principio, ¿verdad?

El mayor de los gastos lo hemos realizado en transporte. Esto es lógico si tenemos en cuenta que el vuelo es, desde luego, lo más caro de todo.

Si a eso le sumamos los trenes, pues vemos que más de la mitad de nuestros gastos han sido, básicamente, para desplazarnos.

El alojamiento y la comida son otras de las grandes porciones de la tarta de gastos. Por último, nos hemos venido muy arriba comprando recuerdos para amigos y familiares (y para nosotros mismos, desde luego 😉 ), gastándonos más de 100€ cada uno.

Pero ¡es que es Japón! ¿Como no vamos a caer en la tentación? 😀

Incienso en el templo Fudōdō, en Kinkaku-ji

Incienso en el templo Fudōdō, en Kinkaku-ji

Normalmente procuramos viajar con seguro de viajes, sobre todo en viajes fuera de la Unión Europea, para tener garantías sanitarias en caso de imprevistos y éste aparece reflejado en el listado de gastos.

De hecho, cuando ya pensábamos que, una vez más, no había sido necesario hacer uso de él, nos topamos con un retraso de 5 horas en nuestro vuelo de vuelta entre Osaka y Beijing que nos supuso perder el siguiente enlace con Madrid.

Finalmente, llegamos a la capital española 12 horas más tarde de lo previsto, después de tener que dormir en un hotel de aeropuerto en Osaka (a cuenta de la aerolínea, claro, ya que es una de sus obligaciones en estos casos, no lo olvides).

Kyoto desde la Kyoto Tower

Kyoto desde la Kyoto Tower

Este retraso implicó que perdiéramos el tren Madrid-Vigo que teníamos ya pagado y el cual habíamos planeado 9 horas después de nuestra supuesta llegada a Madrid, por si acaso había algún imprevisto. Lo hubo, pero el margen no fue el suficiente y, aun así, lo perdimos.

Aquí fue donde nuestro seguro se hizo cargo de estos gastos, compensándonos todo gasto que tuvimos que hacer a mayores. En esta ocasión comprobamos su utilidad incluso al margen de temas sanitarios. Además, la eficiencia de la gente de Iati hizo que en cuestión de días tuviéramos todo resuelto y los importes pagados.

Qué no debe faltar en tu maleta

Dejando a un lado lo que suele ser habitual en cualquier maleta (útiles de aseo, ropa interior, etc…) estas serían las recomendaciones a tener en cuenta para preparar la maleta:

  • Ropa adecuada a la estación: Japón, sobre todo en la zona centro del país, que es a donde hemos viajado nosotros, tiene unas estaciones muy marcadas. Dado que nosotros hemos viajado a finales de verano, nos hemos encontrado temperaturas de entre 20º de noche y 30º de día.
    Por ello, ropa ligera, fresca, pantalones cortos, faldas y cualquier cosa que permita no achicharrarse es la mejor recomendación.
    Si viajas en invierno, planteate todo lo contrario, ya que el frío se nota bastante e incluso puedes encontrarte con nieve dependiendo del mes en el que viajes.
    Si viajas de hostel, como nosotros, siempre encontrarás una lavadora y una secadora que funcionan con monedas donde hacer una colada a mitad de viaje, lo que te ayudará a no tener que cargar con demasiada ropa (¡y tener así más hueco para traer todo tipo de chucherías y recuerdos!)
Templo Nonomiya, en el bosque de bambú de Arashiyama, Kyoto

Templo Nonomiya, en el bosque de bambú de Arashiyama, Kyoto

  • Calzado cómodo: Esto es siempre evidente, ya que, vayas a donde vayas, caminarás mucho, pero no está de más recordártelo para que no caigas en la tentación de llevar esos incómodos pero bonitos zapatos y dejar atrás el calzado de trote.
    Nosotros nos hemos llevado nuestro calzado deportivo con buena amortiguación y transpirable. Además, no faltaron en la maleta unas buenas botas, solo por si acaso nos encontrábamos con algún día lluvioso.
  • Adaptador de enchufe y una regleta o ladrón: Los enchufes en Japón tienen distinto voltaje y entrada, por lo que es imprescindible llevarte un adaptador para poder cargar el móvil o la batería de la cámara de fotos.
    La regleta o ladrón es la mejor manera de cargarlo todo a la vez con un solo adaptador. Además, es fácil que en el hostel u hoteles antiguos solo tengas uno o dos enchufes por habitación, insuficientes para toda la cacharrada con la que solemos viajar hoy día.
Amor por los ciervos en Nara

Amor por los ciervos en Nara

  • Botiquín básico: Ibuprofeno, paracetamol, tiritas y laxante serán tus mejores amigos en un botiquín de viaje, siempre. Llévate también crema solar ya que, haga bueno o no, en cuanto te descuides es probable que te quemes la piel si no tienes cuidado.
    Los mosquitos son un verdadero quebradero de cabeza ya que, en cuanto te descuides, se pegarán un banquete a tu costa. Llevar un buen repelente de mosquitos te ayudará a minimizar las picaduras, pero aun así será difícil que te libres por completo. En cualquier caso, sus picaduras no entrañan ningún riesgo de contagio.
    Para viajar a Japón no es necesario vacunarte ni hay ningún riesgo diferente que no tengas en tu propio país, pero eso no quiere decir que no puedas coger un resfriado, sufrir jaquecas o tener algún percance que pueda subsanarse rápidamente.
    Hay farmacias en todo el país, desde luego, pero las composiciones de los productos es distinta (de hecho tienden a ser mas suaves que los que tomamos en Europa) y puede que no obtengas el resultado deseado.
  • Fotocopia de pasaporte (o en su defecto ten toda la documentación subida a la nube, e-mail o similar)
  • Cámara de fotos: No es imprescindible, claro, pero ir a Japón y no llevar una cámara de fotos es poco menos que un crimen.
  • Chubasquero: Siempre lleva uno encima por si acaso. Basta con una capa de plástico de esas que se pliegan fácilmente y ocupan poco. Nunca se sabe cuando te puede pillar un chaparrón o puede entrar una llovizna de esas fina pero persistente…

Aplicaciones de móvil

El móvil será una de tus mejores herramientas. Puedes adquirir una SIM de viaje para estar permanentemente conectado, pero es muy fácil conseguir conexión a alguna wifi y en tu alojamiento no te faltará una buena conexión.

Aun así, tener instaladas algunas apps de viaje, tanto online como offline, te vendrán muy bien. Esta fue nuestra experiencia al respecto:

  • Maps.me: Una aplicación de mapas offline. Nos ha resultado tremendamente útil para marcar puntos de interés como estaciones de tren o metro y no perdernos en nuestras rutas.
    Permite descargarse cualquier mapa del mundo y, desde luego, los de las áreas de Japón que visitamos estaban disponibles.
Hanamikoji-dori, en Gion, Kyoto

Hanamikoji-dori, en Gion, Kyoto

  • Google maps: Tiene la opción de mapa offline pero no permite la descarga de mapas de Japón, por lo que Maps.me fue nuestra mejor alternativa.
    Google maps si nos resultó muy útil para ver horarios de trenes y metros, mejores enlaces entre lineas, precios y desde que estación cogerlos. Lo hacíamos la noche anterior conectados a la wifi del hostel y así decidíamos cual sería nuestro plan el día siguiente.
    Nos permitió encajarlo todo de una manera sencilla y precisa, ya que dispone de datos muy actualizados y fiables, al menos para toda esta zona de Japón.
    Llevamos instaladas otras apps como la de Hyperdia (horarios de trenes) o la de buses de Kioto, pero al final  no llegamos a utilizarlas ya que Google Maps nos unificó toda esta información.
Purificandose en la entrada al templo Sensoji, en el parque Yoyogi de Harajuku, Tokyo

Purificandose en la entrada al templo Sensoji, en el parque Yoyogi de Harajuku, Tokyo

Plan de viaje

El viaje comprendió 14 días en total, de los que 2 fueron para los desplazamientos de ida y vuelta al país nipón. Por lo tanto, fueron 12 los días efectivos destinados a visitar las zonas más populares de Japón.

Decidimos que, para aprovechar mejor el tiempo y ahorrarnos un buen dinerillo en trenes, la mejor opción era entrar por Tokio y volver desde Osaka. Así, haríamos un recorrido siempre lineal, de norte a sur, evitando tener que hacer el mismo camino de vuelta.

Mercado de Nishiki, Kyoto

Mercado de Nishiki, Kyoto

En nuestro caso, decidimos dedicar 5 días a Tokio, otros 5 a Kioto y por último 2 a Osaka. La impresión con la que nos quedamos al final del viaje es que 5 días en Tokio se nos quedaron escasos, los 5 de Kioto fueron el tiempo perfecto y 2 días en Osaka se nos antojaron demasiados.

Por ello, a posteriori, creemos que podríamos haber dedicado uno de los 2 días en Osaka a pasar un día más en Tokio o hacer una escapada a Kobe (cosa que nos planteamos el primer día en Osaka pero finalmente descartamos y ahora consideramos que fue un error).

Cascada Otowa, en Kiyomizu-dera, Kyoto

Cascada Otowa, en Kiyomizu-dera, Kyoto

A continuación te muestro el desglose detallado de nuestro itinerario.

Hemos elegido cuidadosamente qué visitar a primera hora (para evitar aglomeraciones) y qué dejar para ultima hora de la tarde (para tener mejor luz, disfrutar de la puesta de sol o porque son zonas que tienen más vidilla al caer la noche y están mas muertas durante el día).

Ten estos detalles en cuenta para tu planificación, ya que un mismo lugar puede ser una completa decepción a una hora y una verdadera gozada a otra.

Disfrutando de Dance Dance Revolution en un salon recreativo de Osaka

Disfrutando de Dance Dance Revolution en un salon recreativo de Osaka

Por ejemplo, visitar el Kiyomizu Dera antes de las 8 de la mañana nos permitió disfrutar de una tranquilidad que dos horas más tarde sería imposible.

Ir a Shibuya no tendría sentido si no es a partir del anochecer y siempre hay que tener que los templos suelen cerrar a las 4 o 5 de la tarde (aunque hay excepciones), por lo que plantarse a la entrada de uno a las 6 de la tarde y encontrárselo cerrado por no informarse bien, podría ser un chasco.

  • Día 1:
    • Noche: Akihabara:

mapa akihabara

Akihabara merece la pena visitarlo a partir del anochecer, ya que el conocido como barrio tecnológico de Tokio tiene su encanto cuando sus luces se encienden y el cielo sirve de contraste para ellas. Lo más recomendable aquí es pasear por las calles principales y disfrutar de la iluminación de los edificios.

Perderse por los centros comerciales como Super PotatoYodobashi Camera o Don Quijote o incluso colarse por los callejones llenos de tiendas pequeñas y toparse con cestas llenas de placas de ordenador, consolas antiguas y un sinfín de cachivaches varios son otros de los atractivos de la zona.

¡Y no te olvides de meterte en algún salón recreativo y recorrer las muchas plantas temáticas que los componen!

Partida de Mario Kart en los recreativos de Akihabara, Tokyo

Partida de Mario Kart en los recreativos de Akihabara, Tokyo

  • Día 2:
    • Mañana: Tsukiji Market , Jardines de Hamarikyu, Ginza y Estación de Tokio:

mapa ginza

El mercado de Tsukiji es una visita obligada para hacer por la mañana temprano. Puedes intentar acceder a la subasta, pero para ello tendrás que estar aquí incluso antes de las 2 o 3 de la mañana para obtener una de las 120 codiciadas plazas.

Nosotros preferimos acercarnos un poco más tarde, a las 7 de la mañana, y recorrer las calles que rodean la propia lonja y disfrutar del ambiente de los puestos callejeros.

El camino entre Tsukiji y Ginza, es una buena excusa para dar un paseo matutino por los jardines Hama Rikyu, un pulmón natural a orillas del río Umeda rodeado de grandes mastodontes de hormigón y cristal. También puedes escaparte un ratito a la casa de te del parque para disfrutar de una ceremonia. Si, pasear por sus senderos y relajarse en medio de la bulliciosa Tokio es posible.

Cualquier momento es bueno para recorrer Ginza, pero su cercanía al mercado y que su mayor reclamo sean los locales comerciales, hacen que ir por la mañana sea una buena opción para entrar en alguna de sus lujosas tiendas o simplemente pasear por la calle. Si tienes suerte, puede que hasta te encuentres la calle cerrada al trafico.

Por último, puedes acabar el recorrido en la Estación de Tokio, paseando por las calles comerciales de la conocida como Tokyo Character Street, bajo la estación. Estas calles están llenas de tiendas temáticas, sobre todo relacionadas con personajes de animación japoneses. Es también el lugar perfecto para comer un buen ramen en la Ramen Street, en la misma zona bajo la estación.

    • Tarde: Roppongi Hills: 

mapa roppongi

Roppongi tiene como mayor encanto la torre Mori, un enorme edificio con uno de los mejores miradores de toda la ciudad. Tendrás que soltar ¥2.000 para llegar a la azotea descubierta del edificio, pero sigue mereciendo la pena.

Ahora bien, al anochecer, deberás pelearte codo con codo por cada centímetro de barandilla desde la que disfrutar de las vistas con el sol ocultándose.

También es el barrio perfecto para salir de fiesta al estilo occidental, por lo que si estabas buscando opciones para ello, esta es tu opción. En mi primer viaje, desde luego no perdí esa oportunidad 😉

    • Noche: Shibuya:

mapa shibuya

Shibuya tiene como gran reclamo el conocido como paso de peatones más transitado del mundo. Cuelate en el Starbucks, cuya planta superior te da una buena perspectiva del cruce, y disfrútalo tomándote un café (opcional, ya que puedes entrar sin consumir, aunque tal y como lo tienen montado y la cola que se forma, puede que te induzcan a pensar lo contrario).

La estatua de Hachiko también está en esta zona aunque, o tienes mucha pericia (o suerte) acertando con la salida del metro, o puede que aun te cueste un poco encontrarla.

Tokyo Tower de noche desde el mirador de las torres Mori, en Roppongi, Tokyo

Tokyo Tower de noche desde el mirador de las torres Mori, en Roppongi, Tokyo

  • Día 3:
    • Mañana: Asakusa

guia asakusa

Asakusa es más que recomendable durante el día ya que su mayor atractivo son las calles comerciales con pequeños puestos que se entremezclan con templos y jardines que parecen traídos de épocas pasadas.

Además, es posible que te alojes en este barrio o cerca de él, por lo que es perfecto para comenzar el día por aquí.

    • Tarde: Odaiba 

mapa odaiba

El mejor plan para combinar con Asakusa puede ser el de tomar el barco hasta Odaiba y luego pasar la tarde en esta isla artificial en la bahía de Tokio. El precio del barco es de ¥1.560 (12€) y tarda unos 50 minutos.

Las vistas no son muy espectaculares, pero bajar el río Umeda en el barco cubierto, diseñado por el mangaka Leiji Matsumoto, tiene su encanto, además de lo fascinante que es el ultimo tramo del viaje, pudiendo subir a la cubierta y ver como vamos aproximándonos poco a poco a la isla.

Odaiba te permite disfrutar de una playa artificial, así como de varios centros comerciales enormes, la estatua a tamaño natural de Gundam o la replica de la Estatua de la Libertad, entre otros.

Por supuesto, ver el anochecer desde la playa, teniendo el skyline de Tokio al otro lado de la bahía con el Rainbow Bridge iluminado comunicándonos con tierra, es uno de los mejores espectáculos visuales que tendrás en este viaje.

Puerta de Kaminarimon en Asakusa, Tokyo

Puerta de Kaminarimon en Asakusa, Tokyo

  • Día 4:
    • Mañana: Mitaka – Ghibli

Mitaka es un pueblo cercano a Tokio, conocido básicamente por albergar el museo Ghibli. La entrada al museo es muy económica: ¥1.000 (8€) si la coges a través de la web oficial, 15€ si lo haces en las webs asociadas.

El problema es que, o la adquieres con un mínimo de 2-3 meses de antelación, u olvídate de entrar. Nosotros la compramos en la web oficial el 10 de agosto a las 3 de la mañana (10 de la mañana hora japonesa) y a las pocas horas ya estaban todas vendidas.

El museo, espectacular. Nosotros somos muy fans de las películas de Miyazaki y compañía y su estilo pero, aún sin serlo, es museo es tan interactivo, colorista y entretenido que no defrauda a nadie.

    • Tarde: Harajuku

mapa harajuku

Harajuku se caracteriza sobre todo por tener el recinto verde más grande de toda la ciudad: el parque Yoyogi. Si bien es cierto que en el corazón de este bosque urbano se esconde el santuario Meiji, no será ni de lejos el más bonito a visitar de todo el viaje.

Aún así, si que merece la pena dar al menos un paseo por el parque. Lo ideal es ir de mañana, aunque por la tarde, si lo haces antes de las 5 de la tarde (en época estival abre hasta más tarde), también es un buen momento.

El parque es también popular por todo el movimiento de tribus urbanas que hay por la zona los domingos por la mañana (rockabillies, gothic lolitas, …), pero éstas se están moviendo a la isla de Odaiba debido a la enorme expectación que los turistas forman en torno a ellos.

Justo enfrente a la estación de metro de Harajuku comienza Takeshita Dori, una  larga calle que resulta ser un centro comercial abierto que se caracteriza por ser el lugar perfecto para obtener ropas y complementos acordes a la tribu urbana a la que pertenezcas.

Es también el sitio perfecto para colarse en un local con máquinas de Purikura. Pura diversión si no te intimidan las cientos de adolescentes maquillándose a tu alrededor para salir guapas en la sesión de fotos 😉 ¡Las risas están garantizadas!

purikura

    • Noche: Shinjuku

mapa shinjuku

Shinjuku es conocido por ser uno de esos barrios nocturnos, de grandes carteles de neón y pantallas gigantes.

Aunque la zona del conocido como Golden Gai es bastante popular, acércate a el bien entrada la noche o te lo encontrarás medio vacío como nos pasó a nosotros por llegar justo al anochecer, muy temprano aún.

De todas maneras, a nosotros nos apetecía más callejear por la calle Omoide Yokocho, al lado de la linea de metro Yamanote. Es mucho más impresionante estéticamente hablando y es el lugar perfecto para cenar unos yakitori en algún puesto callejero de la calle.

Eso si, fue uno de los lugares más caros en los que comimos en todo el viaje. Como referencia, pagamos ¥600 (4,5€) por una cerveza, aunque el montante total para cenar sigue siendo muy muy económico y el lugar bien lo merece.

Calles de Omoide Yokocho, en Shinjuku, Tokyo

Calles de Omoide Yokocho, en Shinjuku, Tokyo

  • Día 5:
    • Mañana y tarde: Kamakura

mapa kamakura

El pueblo de Kamakura está a una hora en tren de Tokio. No tienes más que tomar el JR Yokosuka y puedes utilizar el JR Pass si ya lo has activado. Si no, te saldrá por ¥920 (8€). De hecho, hacer este viaje el día antes de ir a Kioto te permitirá optimizar el uso del pase si has cogido menos días de los que vas a estar en Japón.

Kamakura es un pueblo repleto de templos, entre los que destaca el que tiene al gran Buda como centro de atención. También tiene una zona de playas perfecta para un paseo y para descansar un poco y comprobar como disfrutan de este entorno los japoneses.

    • Noche: Yokohama

mapa yokohama

Desde Kamakura es posible parar en Yokohama en el camino de vuelta a Tokio y acercarse, al anochecer, a toda la zona de la bahía. Luego podrás volver a Tokio por ¥550, tomando la linea Keihintohoku de JR o utilizando de nuevo tu pase.

Aunque nosotros no lo hicimos, puedes subir a la Landmark Tower y disfrutar de las vistas sobre el Minato Mirai 21. El parque de atracciones y su noria también merecen un vistazo.

Daibutsu, buda del templo Kōtoku-in, en Kamakura

Daibutsu, buda del templo Kōtoku-in, en Kamakura

  • Día 6:
    • Viaje y paseo por el centro de Kyoto

mapa kioto

El Shinkansen de Tokio a Kioto tarda 2 horas y cuarto y cuesta ¥13.710. El viaje es muy llevadero y en nada pasas de la gran megalópolis vertical que es Tokio al gran pueblo que es Kioto.

Nosotros nos tomamos este día con mucho relax, ya que el ritmo vivido en Tokio los días anteriores había sido vertiginoso. La dinámica de la ciudad nos había envuelto de tal manera que Kioto era el bálsamo perfecto para recuperarnos.

Por si fuera poco, nuestro pequeño apartamento nos invitaba a disfrutar de un día normal en la ciudad. Un paseo por el centro, una compra en el supermercado para llenar la nevera, un baño caliente en la bañera, un te matcha y algún programa surrealista en la tele fue nuestro plan perfecto.

  • Día 7:
    • Mañana: Ginkaku-ji y paseo de filosofia

Para Kioto, decidimos que lo mejor es escoger cada día un lugar por el que tuviéramos mayor interés para ponerlo primero en la lista e ir temprano y así evitar aglomeraciones. Empezar por el Ginkaku-ji ( ¥500, 4€), o templo plateado (aunque nunca llegó a recubrirse de ella), es desde luego una buena opción para arrancar el recorrido de hoy.

Desde allí, seguimos dando una tranquila y agradable caminata por el paseo de la filosofía hasta llegar al templo Eikan-do.

Centro de Kyoto, con la Kyoto Tower al fondo

Centro de Kyoto, con la Kyoto Tower al fondo

    • Tarde: Maruyama y Gion

Desde aquí, tienes a tu alcance, a poca distancia, rincones interesantes como el templo Okazaki, dedicado a los conejos, el templo Heian o el santuario Yasaka y el templo y jardines de Chion-in.

Finalmente, puedes salir por la puerta principal y encontrarte en pleno barrio de Gion. Puedes perderte por sus calles hasta que caiga el anochecer, momento en el que la calle principal, Hanamikoji Dori se llena de gente en busca y captura, normalmente infructuosa, de maikos y geishas ataviadas para su trabajo.

Si quieres mejorar tus opciones de toparte con una, prueba en las calles cercanas del área Miyagawa-cho, a pocos metros, y tal vez tengas mas suerte.

Entrada desde Shijo-dori al santuario Yasaka

Entrada desde Shijo-dori al santuario Yasaka

  • Día 8:
    • Mañana: Kinkaku-ji y Ryōan-ji

mapa oeste_recorrido_1

El templo elegido para empezar hoy es el Kinkaku-ji o templo dorado (¥400, 3€). Cerca se encuentra el templo zen conocido como Ryōan-ji (¥500, 4€), cuyo jardín zen debería invitar a la reflexión (si el número de visitantes lo permite).

Cerramos así una mañana de templos perfecta, que tiene como fin la estación del tranvía que lleva hasta Arashiyama.

Puedes optar por continuar la ruta al Palacio Imperial y el Castillo de Nijo (¥600, 5€) y dejar Arashiyama para otro momento, aunque en nuestro caso decidimos descartarlos.

    • Tarde: Arashiyama y bosque de bambu

mapa arashiyama

Arashiyama tiene como atractivo principal el impresionante bosque de bambú, un recorrido a la sombra de estos enormes arboles que recorre la parte de la falda de la propia montaña Arashi cercana al río Katsura.

A partir de aquí puedes continuar por alguna de las rutas de senderismo existentes por la montaña o dirigirte directamente a la orilla del río. Al ser domingo, nos encontramos un ambiente tremendo, con cientos de barcas de remos sobre sus aguas guiadas por parejas, familias o pandillas de amigos.

El puente Togetsukyo al fondo sirve de paso para llegar a la colina de los macacos de Iwatayama (¥550, 5€). Aquí, los macacos viven en libertad, aunque sin apartarse mucho de la zona donde los visitantes pueden darles de comer.

Kinkaku-ji o templo del pabellón dorado, en Kyoto

Kinkaku-ji o templo del pabellón dorado, en Kyoto

  • Día 9:
    • Nara

La cercana aldea de Nara, a una hora en tren JR (te valdrá el JR pass) es una de las visitas obligadas si estás por la zona de Kioto.

Este pueblo, que atesora hasta 8 monumentos patrimonio de la humanidad, ofrece la posibilidad de pasear por el parque principal de la ciudad e ir visitando cada uno de los templos que conforman el entorno. Si tuvieras que escoger, Todai-ji y Kasuga-taisha serán dos buenas opciones para empezar.

De vuelta en Kioto, una escapada hasta la Kioto Tower para ver anochecer desde su mirador en lo alto es un buen plan antes de comprar algo de comida y volver a descansar.

Templo Tōdai-ji en Nara

Templo Tōdai-ji en Nara

  • Dia 10:
    • Mañana: Kiyomizu-dera

mapa este_recorrido_2

Es el lugar perfecto para visitar en paz y disfrutando de la tranquilidad que se respira en su entorno natural, donde se ubican los templos. Por ello no solo es nuestra primera opción del día de hoy, sino que llegar a primera hora es, sin dudas, la mejor decisión.

Y mucho mejor si llegas en autobús, ya que las lineas 100, 202, 206 y 207 te dejan muy cerca de la entrada.

Después del tranquilo paseo por el recinto, y ya con la gente entrando en grupos al templo, es el momento de deshacer el camino y volver al centro de Kioto, esta vez andando. Será la oportunidad perfecta para recorrer las cuestas Sannenzaka y Ninenzaka y acabar con una visita a la diosa Kannon.

    • Mediodía: Mercado Nishiki

El final de la ruta te deja de nuevo en la zona de Gion, por lo que es una buena oportunidad para cruzar el río Kamo y visitar el mercado Nishiki. El mercado es el lugar perfecto para ir a curiosear en sus puestos de comida y aprovechar para comer, picoteando todo tipo de productos y preparaciones típicas del país.

    • Tarde: Fushimi Inari-taisha

Visitar este templo es, sin duda, una de las visitas top de Kioto. Además, el templo está abierto todo el día, por lo que no es necesario estresarse con las horas de cierre vespertinas, como pasaba con otros templos de la ciudad.

Pasillo de toriis en Fushimi Inari-taisha

Pasillo de toriis en Fushimi Inari-taisha

Eso si, es difícil combinarlo con alguna de las otras rutas planificadas en la ciudad, por lo que lo recomendable es aprovechar cualquier hueco para coger un bus (linea 南5 en la estación de autobuses. no confundir con la 5 a secas) y acercarse para disfrutar del entorno.

Imprescindible, por supuesto, hacerse al menos un tramo del camino de los toriis. Cuanto más camino cubras, más posibilidades de alcanzar los cimas, estanques y cascadas más altos de la colina. Pero claro, más camino habrá que hacer de vuelta…

Fushimi Inari-taisha

Fushimi Inari-taisha

  • Día 11:
    • Tarde: Dotonbori y Namba

mapa centro_osaka

Después de llegar a Osaka, una visita por la tarde al centro de la ciudad es seguramente lo más recomendable para un primer contacto.

Las calles y barrios llenos de luces, neones y pantallas gigantes de las zonas de Namba y Dotonbori invitan a prolongar la visita por la zona hasta la noche, que es cuando mejor luce.

Osaka tiene, sobre todo, calles comerciales cubiertas, por lo que las opciones de comida y ocio están siempre cubiertas. Además, si llueve, no te arruinará la visita lo más mínimo.

Río Dōtonbori atravesando el centro de Osaka

Río Dōtonbori atravesando el centro de Osaka

  • Día 12:
    • Mañana: Parque Tennoji

mapa tennoji

El parque Tennoji ha sido una pequeña decepción para nosotros, ya que esperábamos encontrarnos un espacio natural abierto y la verdad es que no fue así.

En cambio, si nos gustó el barrio de Shinsekai, donde la torre Tsūtenkaku y las calles que salen de la plaza donde se levanta la torre. Si bien es cierto que la mañana no es el mejor momento para visitarla.

Hemos llegado a la conclusión de que Osaka es una ciudad viva de noche, pero ya es más complicado encontrarle encanto de día.

    • Tarde: Umeda

mapa umeda

La zona de Umeda es una de las más modernas de Osaka. Sus rascacielos y zonas comerciales te envuelven con facilidad en el entorno de la estación de tren.

Cerca de ella se levanta el Umeda Sky Building, un edificio impresionante que es uno de los miradores más interesantes de la ciudad (¥1.000).

Las inmediaciones de la zona también dejan zonas como Tenjinbashi, una calle comercial cubierta de varios kilómetros (un clásico de la ciudad) e incluso espacios abiertos que dan un respiro dentro de tanto bullicio.

    • Noche: Dotonbori

En Osaka es inevitable acabar siempre en ll centro, puesto que es tu mejor opción para cenar y distraerte. Además, si te diriges hacia el sur, puedes acercarte a otros barrios similares, como Denden Town, que te permiten ver al menos zonas nuevas, aunque con el mismo denominador común de los colores fluorescentes.

Glicoman en Dōtonbori, Osaka

Glicoman en Dōtonbori, Osaka

  • Día 13:
    • Mañana: Castillo de Osaka

mapa castillo_osaka

La última visita de nuestro viaje la dedicamos al Castillo de Osaka, seguramente el único lugar que, en nuestro plan para Osaka, tuvo verdadero encanto por la mañana.

Visitar un castillo restaurado y en un perfecto estado de revisión como éste es, desde luego, una buena manera de retrotraerse a tiempos pasados. Puedes pasear por los jardines del Castillo libremente y, por ¥600 puedes visitarlo. Por ¥200 más tendrás acceso a los jardines Nishinomaru.

Y este ha sido el resumen de nuestro itinerario. Si tienes pensado seguirlo o, al menos, sacar alguna idea de él, ten en cuenta estas observaciones y luego nos cuentas que tal te ha ido 😉

Consejos y curiosidades

  • Aprende algunas frases útiles: O llevatelas en una chuleta, incluso escritas en japonés. Aquí tienes un ejemplo con frases que te serán de ayuda:

20 frases en japonés para viajar

  • Madruga para visitar sitios que de antemano sabes que van a estar concurridos (Siempre lo recomiendo, pero es que no falla!). El mejor ejemplo lo tuvimos con la visita al templo Kiyomizu Dera, uno de los más concurridos de todos los que visitamos. Dado que estaba cerca de nuestro apartamento, llegamos antes de las 8 de la mañana y solamente eramos unas pocas personas y una excursión de colegio los que estábamos por el recinto. Para cuando salimos del templo, ya había colas fuera y el recinto empezaba a llenarse. Escoge por tanto cuál te gustaría visitar con tranquilidad y ponlo el primero del día e intenta llegar temprano, valdrá la pena.
Calles de Kyoto

Calles de Kyoto

Si es inevitable enfrentarse a la masa de turistas que, como tu y como yo, queremos conocer los mismos sitios, lo mejor que puedes hacer es simplemente mentalizarte y disfrutar.

En cambio, puedes probar otro tipo de visitas alternativas a zonas o barrios menos populares que, precisamente por ello, tienen intacto el encanto que los hace únicos. Por ejemplo, en nuestra visita a Gion, recorrimos la calle Hanamikoji, conocida por ser el barrio de las geishas y maikos.

Estaba llena hasta la bandera de visitantes y la posibilidad de avistar, aunque sea de lejos, una maiko es poco menos que una utopía. Eso, sin tener en cuenta que, evidentemente, las maikos están trabajando y entre sus labores no están las de atender a los turistas, si no a los espectadores que visitan los locales en los que actúan.

Parque Maruyama, Kyoto

Parque Maruyama, Kyoto

Nuestro objetivo no era sólo visitar esta zona, sino callejear por las calles cercanas, pero mucho menos visitadas.

Aquí las calles estaban vacías, solo recorridas por vecinos de la zona y tardamos 5 minutos en encontrarnos con una maiko camino a su trabajo. Sabiendo que, evidentemente no es de su agrado que las molesten o les saquen fotos robadas, optamos por pedirle amablemente una foto y nos la concedió 😀

Maiko posando en la zona Miyagawa-cho

Maiko posando en la zona Miyagawa-cho

Hanamikoji-dori, en Gion, Kyoto

Hanamikoji-dori, en Gion, Kyoto

  • Fumar: Sorprende que no se pueda fumar en la calle (solo en los smoking points destinados a tal efecto) mientras que en muchos locales cerrados puede fumarse sin problema
  • Papeleras: La escasez de papeleras puede llegar incluso a agobiar si acumulas en tus bolsillos cantidades ingentes de papeles, tickets y envoltorios antes de toparte con una papelera. Y no, no deberías echar la basura en las papeleras al lado de las maquinas de bebida, ya que son solo para los envases. Lo que si puedes hacer es entregarle tu basura a cualquier dependiente en puestos callejeros ya que amablemente te la recogerán.
Smoking Point en Tokio

Smoking Point en Tokio

  • En Kioto sorprende subir al autobús por la puerta de atrás, aunque pronto te acostumbrarás. Eso si, la primera vez intenta no meter la pata entrando por la delantera 😉
  • Avisos y advertencias: Si ves a un vigilante o a un dependiente con los brazos haciendo una cruz y asintiendo con la cabeza, préstale más atención a los brazos, ya que te está diciendo que no, o que está prohibido el paso. El hecho de que asientan con la cabeza es simplemente parte de la reverencia de disculpa por tener que negarte el paso.

Y esto es todo. Espero que al menos parte de esta información sirva para tu próximo viaje a Japón y no dudes en contarnos tu experiencia 😉