Una temporada con el Club Ourense Baloncesto (II de II)

El equipo técnico y deportivo del COB estaba preparado para el arranque de la temporada 2014-15. Solo unos meses antes no se sabía siquiera si el equipo podría tomar parte en la Adecco Oro, la 2º categoría nacional. Una serie de defectos burocráticos estuvo a punto de dejar fuera al equipo de la competición que le correspondía por méritos deportivos. Solventados los problemas con el apoyo incondicional del resto de clubes, ya todo dependía únicamente de los méritos deportivos. ¡Así daba comienzo la liga de 15 equipos!

Dos victorias en el inicio de la liga daban paso a 3 derrotas consecutivas con algunos de los que eran los grandes favoritos por la lucha por el ascenso a la Liga Endesa. Tuvo que ser la victoria a domicilio frente al Ford Burgos, uno de los rivales más correosos de la liga, la que marcó el punto de inflexión y estableció el objetivo real del equipo en esta competición. El equipo estaba perfectamente engrasado para luchar por el ascenso. Ahora era necesario mantener la maquinaria en funcionamiento.

Eduardo Martínez intercambiando apoyo con el banquillo

Eduardo Martínez intercambiando apoyo con el banquillo

Banquillo apoyando a tope al quinteto sobre la cancha

Banquillo apoyando a tope al quinteto sobre la cancha

Pedro Rivero dejando entrar el balón en el aro del Clavijo

Pedro Rivero dejando entrar el balón en el aro del Clavijo

Guillermo Rejón entrando a canasta

Guillermo Rejón entrando a canasta

Tiempo muerto en el banquillo del COB

Tiempo muerto en el banquillo del COB

Las aspiraciones del equipo, aupados por una afición que se iba entregando cada vez más partido a partido, llevaron a consolidarse entre los primeros puestos de la clasificación, después de perder tan solo dos partidos más antes de alcanzar el ecuador del torneo. El 4º puesto, a tan solo una victoria de los 3 primeros equipos (empatados entre si), sabían a gloria a estas alturas.

Fue en este momento en el que el equipo sufría una reorganización forzada. Dos de sus jugadores abandonaban el club por diferentes razones. Tyler Brown no acababa de adaptarse y su juego se veía penalizado por ello. Esta crispación le llevó a tomar la decisión drástica de abandonar el club, tanto para buscar alternativas a su situación como para no perjudicar la trayectoria del club. En el caso de Ben Allison, fue un problema familiar el que le obligó a volver a Inglaterra, no sin antes cumplir con solvencia en los partidos que jugó antes de cerrar la transición que ponía fin a su participación en el COB. No hubo que esperar demasiado para ver a las nuevas incorporaciones que los suplirían. Darien Brothers y Aaron Geramipoor tomaban el relevo para afrontar el resto de partidos.

La segunda vuelta depararía un mejor juego que se reflejaría en un mayor número de victorias, ya que solo cederían 3 derrotas más. Por si fuera poco, estas fueron frente al Ford Burgos, Ribeira Sacra Breogan y Força Lleida, rivales directos por el titulo. La afición estaba volcada con el equipo y éste sabía como levantar el ánimo para que ese apoyo se trasladara a la cancha. El trabajo realizado con las categorías inferiores del club y el centrar sus esfuerzos en transmitir la afición por el deporte a los más jóvenes que se acercaban al Pazo hacían que las gradas tuvieran una gran presencia de menores que se apasionaban por este deporte. Al fin y al cabo muchos de ellos serán la afición del futuro y seguramente alguno llegue a formar parte de la primera plantilla del equipo. Destacar también a los Siareiros COBistas y a Os Boinas, dos de las peñas que no faltaban en la grada para arengar al equipo a base de cánticos y gritos de ánimo.

Los Siareiros Cobistas apoyando incondicionalmente al COB en la grada

Los Siareiros Cobistas apoyando incondicionalmente al COB en la grada

Y no hay peña sin bombo!

Y no hay peña sin bombo!

Tyler Brown con Rafa Huertas, ex-jugador del Ourense la temporada anterior.

Tyler Brown con Rafa Huertas, ex-jugador del Ourense la temporada anterior.

Guillermo Rejón buscando el pase a Marcos Suka

Guillermo Rejón buscando el pase a Marcos Suka

Pedro Rivero jugando mientras Eduardo Martinez le da cobertura

Pedro Rivero jugando mientras Eduardo Martinez le da cobertura

No fue posible alcanzar el primer puesto por solo dos victorias de diferencia con el Burgos, equipo que finalmente consiguió el ascenso directo que esa 1º plaza otorgaba. Era inevitable batirse el cobre entre los 8 equipos restantes para obtener la otra plaza disponible en la categoría reina del baloncesto español.

Los play off por el ascenso suponían un largo camino de enfrentamientos para trepar hasta la final. Los cuartos de final enfrentaban al COB con el Melilla, un equipo al que en la liga regular se le había ganado con relativa facilidad. La eliminatoria se puso de cara desde el primer partido, consiguiendo las dos victorias necesarias para hacerse con el pase a la semifinal. Allí esperaba el Força Lleida, que ya había demostrado que le tenía cogida la medida al equipo ourensano al haber sido uno de los pocos equipos frente a los que había caído en ambos partidos de la fase regular. A pesar de que el equipo catalán no se lo puso nada fácil, el COB se hizo con las dos primeras victorias en casa, mostrando un juego impecable. El COB conseguía en Lleida la 3º y definitiva vitoria que lo aupaba a la final.

Momento pizarra de Gonzalo en un tiempo muerto

Momento pizarra de Gonzalo en un tiempo muerto

Marcos Suka desenredandose para pasarle el balón a Deividas Busma

Marcos Suka desenredandose para pasarle el balón a Deividas Busma

Suka jugando con el apoyo de Rejón

Suka jugando con el apoyo de Rejón

Publico levantandose para protestar una decisión arbitral

Publico levantandose para protestar una decisión arbitral

Aficionado pidiendo antideportiva

Aficionado pidiendo antideportiva

Llegaba el momento de conocer al último rival por el ascenso, el último escollo a superar. La épica de la competición quiso que este rival fuera ni más ni menos que su hermano deportivo, un equipo con el que se mantienen unas excelentes relaciones tanto a nivel de afición como de directiva, ayudado por la cercanía de sus ciudades. Daba comienzo así el enfrentamiento entre el entre el Club Ourense Baloncesto y el Club Baloncesto Breogán. Arrancaba el denominado Derbi do Miño, denominado así ya que ambas ciudades tienen dicho río como nexo de unión. El mejor de los cinco partidos que les quedaban por delante sería el que alcanzaría el objetivo del año y ninguno de los dos se lo iba a poner fácil al otro.

El primer partido lo ganaría el COB con facilidad en la ciudad termal. No fue así en el segundo, donde el Breogan se hizo con la victoria en casa del COB rompiendo el factor de campo del que gozaba. Llegaba el momento de desplazarse a Lugo y recuperar esa ventaja. El 3º partido fue un espectáculo del equipo lucense ante el que el COB no tuvo nada que hacer, estando prácticamente todo el partido por debajo del marcador.

La tensión se acabaría trasladando al 4º enfrentamiento. El COB debía ganar si o si para traerse el ultimo partido a Ourense y ahí intentar ganar la final. En cambio, si perdía en la cancha del rival, se quedaría sin opciones y el ascenso se iría para la capital lucense. ¿El resultado? Una trabajada victoria ourensana a domicilio y la ilusión de conseguir el ascenso en Ourense viajó en el autobús de los mil aficionados que se habían desplazado a Lugo para animar a su equipo.

Tyler Brown entra al banquillo saludando a Martín Rodriguez

Tyler Brown entra al banquillo saludando a Martín Rodriguez

Rejón peleando la canasta hasta el final bajo la mirada de Ben Allison

Rejón peleando la canasta hasta el final bajo la mirada de Ben Allison

Salva Arco intenta avanzar frente a la defensa de Román Montañez

Salva Arco intenta avanzar frente a la defensa de Román Montañez

Lobito con Alberto Corbacho, alero que milita en el Obradoiro de Santiago de la liga ACB

Lobito con Alberto Corbacho, alero que milita en el Obradoiro de Santiago de la liga ACB

Rejón buscando tres puntos

Rejón buscando tres puntos

Gonzalo García de Victoria en rueda de prensa post-partido.

Gonzalo García de Victoria en rueda de prensa post-partido.

Y llegó el día decisivo. Un martes 2 de Junio de 2015 se disputó en el Paco Paz de Ourense uno de los duelos más épicos y fraticidas que se recuerdan en esta ciudad. Delante, un rival que no podía dejar escapar la última oportunidad que le quedaba para un ascenso tan anhelado. Ourense y Lugo tenían que luchar una última vez, esta vez si, para volver a casa con el ascenso o con la decepción de la derrota.

Un pabellón vibrante y repleto como nunca cubría las gradas mayoritariamente de un manto azul y dorado formado por cerca de 6.500 espectadores. Un sonido atronador como pocas veces han experimentado mis tímpanos daba la bienvenida a los dos equipos cuando saltaron a la cancha. Solo el himno gallego sonando por la megafonía dio un respiro antes de que volvieran a oírse los cánticos. Balón al aire y… ¡comienza el partido!

Un primer cuarto titubeante de ambos equipos evidenciaba el nerviosismo de las plantillas y la presión que tenían que estar experimentando en esos momentos. El Breogán arrancó con más fuerza y se llevó la primera ventaja del marcador. El segundo cuarto equilibró las cosas con un parcial aplastante del Ourense de 28-5, que mandaba a los jugadores al banquillo con una ventaja aceptable para el equipo de la ciudad termal. El tercer cuarto calentó el ambiente manteniendo el Ourense una ventaja de 17 puntos que le daban una relativa tranquilidad para afrontar el último cuarto. El Breogán lo intentó con uñas y dientes, pero no sirvió de nada. A falta de 6 minutos para el final la diferencia era de más de 20 puntos y hacía prácticamente inalcanzable la victoria para el equipo lucense.

Algunos enfrentamientos dentro de la cancha parecían evidenciar un ambiente crispado pero nada que el respeto que las aficiones mostraron desde las gradas no sirviera para apaciguar los ánimos. Pidieron una y otra vez que el público no saltara al campo, que aguantaran unos minutos, pero… ¿quien podía contenerse? Celebraciones, cánticos, fotos con los jugadores y botellas de champán llenaron el corazón del Paco Paz y, unas horas después, la fuente de Concepción Arenal. 14 años después, esa fuente volvía a ser testigo de una celebración de un ascenso a la máxima categoría nacional del baloncesto: la ACB.

Afición en la final por el ascenso a la ACB frente al Obradoiro de Lugo

Afición en la final por el ascenso a la ACB frente al Obradoiro de Lugo

Marcador final con victoria para el Ourense por 91-65

Marcador final con victoria para el Ourense por 91-65

Celebrando el ascenso en la fuente de Concepción Arenal

Celebrando el ascenso en la fuente de Concepción Arenal

Celebrando el ascenso en la fuente de Concepción Arenal

Celebrando el ascenso en la fuente de Concepción Arenal

La primera mitad de la temporada tuve la oportunidad de fotografiar al equipo a pie de pista, por lo que la mayoría de las fotos que acompañan esta entrada pertenecen al arranque de temporada. En la segunda mitad, tanto por temas laborales como por la acumulación de actividades que os suelo contar en este blog, me perdí la mayoría de los partidos en directo y tuvo que ser el twitter y la emisión on-line las que me permitieron seguir los avances del club. No os imaginais la alegría que me dio ver que el partido era en martes y podría ver al equipo en directo de nuevo :D

Además, como tal vez hayáis notado, no hay fotos del propio partido final ya que, como comprenderéis, ¡no me lo iba a perder! Aún así la cámara estuvo conmigo y pronto os traeré una pequeña sorpresilla que estoy preparando…

Sed felices!!

Primera parte: Una temporada con el Club Ourense Baloncesto (I de II)

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