Gante, donde se concentra mucha de la cultura belga

A estas alturas del viaje por Bélgica, me había quedado claro que gran parte de la riqueza de su país estaba en el estilo arquitectónico de sus edificios, en sus canales recorridos constantemente por barcos de todo tipo y en sus muchas muestras de arte de todo tipo en forma de cuadros, tapices, estatuas y un sinfín de variantes más.

Gante era la última ciudad que iba a visitar en Bélgica, dejando para el final la propia capital, Bruselas, la que en su condición de campamento base de mi modesta expedición iba recorriendo a cuentagotas y por la noche a la vuelta de mis recorridos por las más populares ciudades belgas.

Y Gante fue posiblemente la ciudad que más me gustó, incluso por encima de la siempre popular Brujas. No se si debido a que no tenía expectativa alguna respecto a lo que me iba a encontrar o simplemente porque se ajustaba más a mis gustos, pero la experiencia fue de lo más satisfactoria.

Calles de Gante

Calles de Gante

Calles de Gante

Calles de Gante

Canal en Gante

Canal en Gante

No se diferenciaba del resto de ciudades en su vida y ambiente por las calles, ya que en todas ellas la cotidianidad de sus ciudadanos en el día a día llenaban las calles de peatones y ciclistas yendo y viniendo dando colorido y animación.

La fama del ambiente nocturno de la ciudad que se mezclaba con el aire cultural que se respiraba era algo que no iba a poder experimentar, ya debía volver a Bruselas, pero parecía hacerle justicia al espíritu que una ciudad universitaria como esta dejaba entrever en cada esquina.

Tal vez sus edificios podían aportar algo novedoso a lo ya visto, pero al igual que en Amberes o Malinas el Belfort o torre del campanario era uno de sus edificios más significativos como parte de la Catedral. La Catedral de San Bavón era impresionante, y sus muchas obras de arte guardadas en su interior, al igual que el recorrido por el interior de la misma bien merecían dedicarle un hueco en la apretada agenda, pero su estilo gótico ya no impresionaba a estas alturas.

Catedral de San Bavón

Catedral de San Bavón

Catedral de San Bavón

Catedral de San Bavón

Calles de Gante

Calles de Gante

Calles de Gante

Calles de Gante

Estatua de Jacob van Artevelde

Estatua de Jacob van Artevelde

¿Serían entonces sus canales? La verdad es que Gante tenía la peculiaridad de ser el punto de confluencia de los ríos Lys y Escalda y como parte de este recorrido fluvial, en el centro de la ciudad se podía disfrutar del Muelle de las Hierbas, o Graslei, con unos anchos paseos a ambos lados y muchos de los edificios más destacados de los estilos gótico, románico o renacentista se concentraban en torno al muelle luciendo sus bellas fachadas. También los barcos llegaban a este muelle constantemente desde el mar, puesto que el río era navegable hasta la ciudad.

Pero en Brujas había canales por todas partes así que seguía sin verle sentido a esa sensación de frescura que sentía en este recorrido.

Canal en Gante

Canal en Gante

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Boda en las calles de Gante

Boda en las calles de Gante

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Solo me restaba concluir que la suma de todos estos factores, que había experimentado por separado, ahora se concentraban en una única y gran ciudad y tal vez sea eso, el conjunto de todo ello, como un resumen de lo que Bélgica mostraba, de lo que podías disfrutar en profundidad si decidías explorar el país belga.

Y si, el cielo como siempre gris, pero ni así dejó de entusiasmarme Gante.

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Muelle de las Hierbas (Graslei)

Fotos: Flickr

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