Andalucía Sur – Día 11: Mérida, un recuerdo de los romanos

Ya solo quedaba tomar por última vez la carretera para poner punto y final a este viaje. Deshacer el camino emprendido hacía ya diez días para volver y retomar hábitos y rutinas. Otras 9 horas de carretera que requerían ser aliviadas con una última parada, una última visita para cerrar este periplo.

La vía de la plata, una vez más, brindaba excelentes opciones entre las que escoger para tal fin, y esta vez la elección recaería sobre la capital de Extremadura: Mérida. No es una ciudad que destaque por su tamaño o su gran número de habitantes, ya que no llega a alcanzar los 60.000 pero lo que la hace merecedora de una buena exploración es la historia a sus espaldas y los muchos símbolos que perduran entre sus calles para rememorarlo.

Arroyo Albarregas y Acueducto Romano

Arroyo Albarregas y Acueducto Romano

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Mérida es una ciudad que nació hace más de dos mil años con a finalidad de ser el lugar de retiro de los soldados romanos. La otrora denominada Augusta Emérita fue equipada como una capital más del Imperio para proporcionar todas las comodidades que la cultura romana consideraba que se debía proporcionar a sus guerreros.

Este largo periodo propició que hasta nuestros días hayan llegado edificios como el Teatro y el Circo romano, los acueductos que trazan lineas por el centro de la ciudad o el Templo de Diana, que recuerda sospechosamente a algún templos griego de más fama. Después de que hubiéramos conocido un buen puñado de ciudades andaluzas que fueron disputadas entre moros y cristianos, parecía que por una vez la historia sería distinta, pero los árabes también escribieron en Mérida su correspondiente página.

Durante 500 años ellos también tuvieron su oportunidad de aportar a la arquitectura de la ciudad su correspondiente estilo y la alcazaba en la zona central de la ciudad todavía se conserva como recuerdo de esta etapa.

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

Acueducto Romano de Los Milagros

El recorrido a seguir por Mérida se optimizó en medida de lo posible y tuvieron que quedarse atrás más sitios de los que debieran, pero era el sacrificio a hacer para poder admirar otros muchos que hilaban el circuito que rodea el centro de la ciudad. Al fin y al cabo la ciudad, atravesada por el Guadiana, tiene tantos restos arqueológicos de su pasado histórico que la Unesco no dudó en otorgarle la categoría de Patrimonio de la Humanidad hace ya veinte años.

El destino imprescindible estaba claro que debía ser el Teatro Romano al igual que el anfiteatro y el circo, pero también si algo terminó siendo visualmente impactante fue la visión del acueducto de los Milagros, con sus arcos levantándose sobre el río Albarregas, siendo uno de los símbolos más visibles de la ciudad.

Otro monumento en excelente estado es el Templo de Diana, parte del antiguo Foro Municipal Romano destinado al culto de la diosa que le da su nombre. El templo está muy cerca del centro, en el entorno de la Plaza de España y la Calle de Santa Eulalia que son las zonas con más movimiento debido a sus comercios, bares y terrazas, por lo que el solo quedaba por visitar el monumento contemporáneo más importante que se puede disfrutar en Mérida al mediodía: una buena terraza a la sombra en la Plaza de España.

Calle Santa Eulalia

Calle Santa Eulalia

Calle Santa Eulalia022

Calle Santa Eulalia

Plaza de España

Plaza de España

Plaza de España

Plaza de España

Templo de Diana

Templo de Diana

Templo de Diana

Templo de Diana

Y así se acaba esta semana de vértigo de coche, pateadas, fotos y fiestas que comenzó aquí.

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